Culture : « La vallée des térébinthes » de Gilles Touati

La vallée des térébinthes (Ed. de la Librairie du Labyrinthe) est le premier roman de Gilles Touati, chirurgien du cœur au CHU d’Amiens-Picardie.

Un voyage dans l’espace et le temps qui entremêle deux histoires portées par deux personnages-narrateurs à 3000 ans d’intervalle. La première se situe en avril 2003 et concerne le docteur Nathan Weissemberg, chirurgien cardiaque d’origine juive. Alors qu’il doit présenter une nouvelle technique chirurgicale lors d’un congrès de médecine à Tel-Aviv en Israël, le Ministère de l’Intérieur français lui demande de pratiquer une opération, en France, sur un détenu qui doit être présenté à ses juges. Mais le patient en question est un criminel nazi de 86 ans. Nathan, dont la pratique repose sur une relation de confiance étroite avec les malades, doit faire face à un cas de conscience terrible. Comment, en tant que juif, peut-il apporter les soins nécessaires à ce vieil homme « habité toute sa vie durant par un ange maléfique » ?

Nathan et David, 3000 ans d’intervalle.

L’autre histoire du livre est celle de David qui vit au sud de Jérusalem, futur territoire de Judée. En 1013 av. J.-C., dans la vallée des térébinthes où les Hébreux, conduits par le roi Saül, sont mis à mal par les Philistins, le jeune berger doit affronter le monstrueux Goliath, « champion invaincu d’une armée déchaînée ». Ce dernier est prêt à en découdre… mais est-il vraiment ce que les mémoires ont retenu de lui ? Quels sont les liens entre les deux époques ? Pourquoi Nathan se retrouve-t-il « plongé aux temps bibliques » lors d’un « songe hallucinatoire » qui le ramène au plus près de David ?

Gilles Touati lors d’une séance de dédicaces à la librairie du Labyrinthe

Inspiré d’un fait réel

C’est une expérience pénible qui a inspiré ce premier livre à Gilles Touati. Lorsqu’il était jeune chirurgien, il a dû opérer un homme qui lui avait confessé être un ancien collabo. L’écriture lui a permis, en romançant l’aventure, de se libérer d’un malaise tenace. La vallée des térébinthes emporte le lecteur dans une grande aventure philosophique sur fond de théorie des cordes. Le prisme choisi par l’auteur est celui de la foi et de la culture juives mais les thèmes qu’il aborde ont une valeur universelle. Rapprochant sciences, Torah et Kabbale (courant mystique juif), il livre une réflexion profonde sur le temps, la survie des âmes, l’amour et le pardon.

Alexandra Oury

288 pages
Éditions de la Librairie du Labyrinthe
Format : 14 x 21 cm
EAN : 9782918397205
9 mars 2018 – Prix 18 €

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